8月1日《科学》杂志精选—资讯—科学网
时间:2017-12-07

  8月1日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  根据一项新的研究,过去两千年来突出的出生和死亡地点的数据集提出了文化流动的问题。通过整合定量和定性的观点,本研究中使用的框架可能导致在人文学科中引入更强大的分析方法,最终揭示新的见解。为了更好地理解疾病在其他复杂文化中的传播,冲突的兴起和城市的演变,研究人员需要一种定量分析个人历史对社会实践的影响的方法。以前在这方面的努力是定性或定量研究。 Maximilian Schich及其同事在这里结合了两种方法来研究欧洲和北美2000年以来的文化流动。作为这一时期的思想和技能流动的代理人,他们运用了一个超过15万个以出生和死亡为代表的移民模式的知名人士的移民模式。 Schich等人将物理学和生物学等领域的定量分析应用于该数据集,揭示某些地点随时间推移的个人吸引力模式;这些模式偏差的历史相关性可以定性地解释。在一个给定的地点绘制与出生相关的死亡可以帮助他们区分不太有吸引力的出生地点,长期有吸引力的地点,以及短期的悲惨死亡地点,例如飞机坠毁或战斗的地方。他们的做法指向以前被忽视的特征(例如在不同时期涌入巴黎的工匠数量的变化)。研究人员指出,没有大规模可视化工具的分析需要对大量不同的数据进行详细的研究。他们认为,他们的框架所揭示的连贯的全球模式将有助于指导对下一个增长,规模,距离分布和对文化现象更好解释的预测。

  慢性疼痛重新连接大脑运动神经回路

  根据Neil Schwartz及其同事的一项新研究,慢性疼痛引起大脑某一区域的变化,导致小鼠运动性下降。慢性疼痛会改变神经元的连接在一个称为甘丙肽的神经肽的帮助下,导致电源不足的行为。然而,研究人员也指出,这种效应可以通过阻断甘丙肽的作用来逆转。临床医生知道,在人类中,慢性疼痛,抑郁症和实现长期目标的动机下降往往是密切相关的。为了探索这些联系,Schwartz及其同事观察到老鼠身上的神经元遭受了两种慢性疼痛,包括将炎症物质注射到脚后部以及对坐骨神经造成损伤。研究人员通过测试他们是否试图克服食物奖励越来越困难的障碍来测试小鼠的运动水平,慢性疼痛的小鼠比其他小鼠克服这些障碍的动机更小,即使给予止痛剂以缓解Schwartz及其同事认为,运动能力的下降似乎来源于运动神经回路中甘丙肽依赖运动的变化。

  恐龙5000万年的身材缩小

  据一项新的研究,发展成鸟类的恐龙谱系已经缩小了超过五千万年,给了我们今天所知的鸟类。先前的一些研究已经强调了从恐龙到鸟类的过渡过程中发生了巨大的规模转变,包括巨大的,兽脚类恐龙(与始祖鸟有关的恐龙)发展成小而敏捷的鸟类。尽管如此,这个过程的各个方面仍然存在。一些研究人员认为,兽脚类恐龙可能会继续缩小其规模,而不仅仅是一个快速的演变,但迈克尔SY李等人。总结认为,这些研究中使用的方法可能是由于侧重于ornata恐龙谱系树的快速进化分支,通过仅评估几个骨骼特征的变化率来降低其准确性。 Lee等人利用最先进的统计技术和一个由120个记录在案的鸟脚类恐龙和早期鸟类编码的超过1,500个解剖特征的前所未有的数据集,推断了变化和解剖进化率。与以前的研究不同,Lee等人使用贝叶斯方法。采集了兽脚类恐龙血统的所有分支和整个恐龙体。他们的方法显示,鸟类恐龙的体型已经减少了12倍,从平均体重163公斤到0.8公斤的始祖鸟;始祖鸟是已知最早的鸟。研究人员说,保持这种长期趋势需要缩小发展的小型化进程,从而导致持续的发展变化。他们说,持久的小型化是恐龙“向鸟类过渡”的两个关键驱动力之一;在五千万年前始祖鸟在地球上行走之前的小型化使得鸟类特有的特征如短吻,小齿和羽状第二个驱动力是一个非常迅速的进化,它适应了沿着鸟兽祖先兽脚类恐龙进化线的新骨骼,它比其他恐龙快四倍。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2014-08-12第二版国际)