恒星风对宜居行星构成威胁
时间:2017-12-07

  恒星威胁宜居的行星 - 新闻 - 科学网

  在太阳系外寻找适合人类居住的行星变得越来越困难。最近在arXiv印前服务器上发表的一项研究表明,使得Mwards周围的宜居行星更为明显的因素是行星实际上可以支持其存在的可能性较小。换句话说,这些恒星发出的恒星风很可能会侵蚀宜居星球的气氛,这对生命的存在是不利的。

  研究人员经常提到,在M矮星红矮星中找到一个合适的生命星球相对容易。这些恒星是银河系中最常见的星系之一,它们的体积和质量很小,使得天文学家更容易发现周围的行星,并利用恒星的光来探测行星的大气状况。

  由于M矮星比太阳更冷,所以它们的宜居带圈包围了一颗恒星,行星表面的液态水可以存在的区域更靠近恒星,而且宜居带上的行星环绕母星一星期,比周围地球短一周,这也为天文学家研究这些天体提供了更多的机会。

  麻省剑桥哈佛 - 史密松天体物理中心的天文学家奥弗·科恩(Ofer Cohen)6月3日在波士顿美国天文学会(American Astronomical Society)的一次会议上做了这个发现。他指出,M矮星周围的宜居带可能无法维持它们的存在,因为它们太靠近恒星了。就像太阳会释放出稳定的带电粒子(太阳风)一样,M矮星将形成自己的恒星风。科恩表示,恒星风可能会剥夺一个行星的保护气氛在一个可居住的带,使生命难以在后者的表面站稳脚跟。科恩强调,除非一颗行星比地球有更强的磁场来偏转恒星的风,才能牢牢地把握自己的气息。

  早些时候的发现让天文学家怀疑这些星球上的生命可能性。例如,M矮人耀斑似乎侵蚀了周围行星的气氛。没有参加这项研究的斯特拉特里奇宾夕法尼亚州立大学的地球科学家詹姆斯·卡廷斯说:“这是M-矮人栖息地周围行星的又一次打击。

  科恩和他的团队分析了美国宇航局的开普勒望远镜中发现的三颗星外星系中的M矮星对其母星的宜居带的影响。由于母星的主要属性是未知的,研究人员选择了一个年龄相当年轻3亿岁的EV Lac矮人作为替代品。已经详细描述了驱动恒星风的EV Lac的亮度和地磁活动。与水星和太阳之间的距离相比,三个候选太阳系外行星更接近他们的母星。

  研究人员发现,三颗太阳系外行星遇到的风力比地球上的压力大10至1000倍。

  但宾夕法尼亚州温纳瓦尔大学的天体物理学家爱德华·桂南(Edward Guinan)指出,由于侏儒M年龄大于EV Lac,其星状风可能较弱。如果是这样,他说,在大部分的气氛中生存的十亿年以后的行星仍然可能支持生命的存在。

  科恩指出,天文学家可能更有可能在大小和质量上与太阳类似,例如NASA的苔丝卫星,主要研究M矮人的宜居带中的行星。这是寻找周围生命的原因。科恩说,这样的观察将提供有关整个星系的潜在生命的见解。

  麻省理工学院TESS科学家Saess Seager表示,天文学家长期以来一直关注M-dwarf的活动对宜居区带来的潜在影响,观测者一直在寻求宜居性而不受理论的束缚,西格说我们没有什么可失去的?

  宜居区是指水星可以液态存在的恒星周围的距离范围。由于科学家认为液态水是生命存在的一个基本要素,所以如果一颗行星正好落在这个位置上,那么它就有更大的机会拥有或者至少有一个能够生存的环境(赵希喜)

  中国科学通报(2014-06-05第二版国际)